Das US-Territorium Puerto Rico befindet sich derzeit in einer der schlimmsten humanitären Krisen der jüngsten Vergangenheit, nachdem es letzte Woche von Hurrikan Maria direkt getroffen wurde, was die Insel nachhaltig verwüstete. Es wird erwartet, dass eine vollständige Genesung Jahre dauern könnte, und die Dinge sind jetzt Lichtjahre entfernt von stabil - zum Beispiel, nach einem Bericht von NPR, 60 Prozent der Stadt Catano ist derzeit obdachlos, mit knapper Nahrung und Wasser, ohne Strom und zahllose Wohnhäuser, die durch den gewaltigen Sturm zu Boden geschleudert wurden.

Machen Sie sich nichts vor, was in Puerto Rico passiert ist, ist der gleiche katastrophale Alptraum wie im letzten Monat in Texas, als der Hurrikan Harvey aus dem Golf von Mexiko aufstieg, um im Großraum Houston an Land zu gehen. Berichten zufolge ist die gesamte Insel mit Ausnahme einiger Krankenhäuser ohne Strom und könnte monatelang ohne Strom stecken.

Zusätzlich zu den verheerenden Überschwemmungen und umfangreichen Sachschäden wurden 16 Menschen getötet, mit dem Risiko von weit mehr Schäden und Verlusten, wenn der Guajataca-Staudamm in den kommenden Tagen weichen wird. Die Behörden haben Gebiete stromabwärts des Staudamms evakuiert, weil sie befürchteten, dass es versagen könnte, was zu einer potenziell lebensbedrohlichen Überschwemmung führen könnte.

Ungeachtet dessen ist der Stand der Dinge in Catano verzweifelt, und mehr als die Hälfte seiner Bewohner hat jetzt keine Häuser mehr, in die sie zurückkehren könnten. Laut dem NPR-Bericht wurden rund 16.000 Menschen durch den Sturm vertrieben - Catanos Bevölkerung beläuft sich auf etwa 27.000 - und werden nun in Unterkünften untergebracht, wo die Bedingungen bei weitem nicht ausreichen.

So beschrieb eine vom Sturm vertriebene Frau namens Irma Rivera Aviles den Zustand eines der Catano-Unterkünfte. Die Umwelt, in der die Bewohner von Catano leben müssen, ist allem Anschein nach trostlos, mit anhaltenden Überschwemmungen, Abwasserproblemen und schwitzender Hitze. Sie sagte NPR:

Kurzum, sowohl in Catano als auch in ganz Puerto Rico besteht ein dringender Bedarf an humanitärer Hilfe. Glücklicherweise wurden die Häfen der Insel in San Juan Berichten zufolge wieder geöffnet, um Hilfe zu erhalten, obwohl bisher nur tagsüber ein mögliches Zugeständnis an den anhaltenden Mangel an Elektrizität und Sicherheitsmaßnahmen.

Es ist zwar unklar, wie viel Geld es kosten wird, um das US-Territorium wieder in seinen früheren Zustand zu versetzen, aber es wird angenommen, dass es Jahre dauern könnte, und der Dollar wird wahrscheinlich in der Größenordnung von mehreren Milliarden liegen. Laut einer aktuellen Analyse könnte das Preisniveau sogar 30 Milliarden Dollar übersteigen.

So wie es jetzt aussieht, besteht ein dringender Bedarf an Spenden, um die Bevölkerung von Puerto Rico zu unterstützen. Wenn Sie jedoch etwas von Ihrem Geld geben wollen, ist es wichtig, eine fundierte Entscheidung darüber zu treffen, welche Wohltätigkeitsorganisationen Ihre Dollars verdienen. Journalisten bei der New York Times haben eine ziemlich gründliche Liste von Optionen zusammengestellt, so dass Sie, wenn Sie die Zeit, die Neigung und das verfügbare Einkommen haben, in Betracht ziehen könnten, etwas von Ihrem Geld auf Puerto Ricos Weg zu schicken.