Nach dem Aufschrei von Umweltschützern und 15 Staatsanwälten, die sich gegen die Vorschläge von Trump's Environmental Protection Agency zur Beendigung der Methan-Restriktionen aus Obama beworben hatten, sagte Innenminister Ryan Zinke am Dienstag, dass die Trump-Regierung die Methan-Regeln noch durchsetzen werde bewirken. Laut Associated Press arbeiten sie jedoch immer noch daran, sie neu zu schreiben.

Dies steht im Widerspruch zu dem umstrittenen Vorschlag, der letzte Woche angekündigt wurde, die Umsetzung der Regeln des Bureau of Land Management zu verzögern, die Energieunternehmen dazu zwingen, Lecks von Methan zu entdecken, zu reparieren und zu begrenzen. Alles in allem verhindern diese Regeln, dass jährlich rund 180.000 Tonnen Methan in die Atmosphäre gelangen. Zum Zeitpunkt seines Vorschlags schlug das EPA vor, dass es Energieunternehmen nicht zwingen würde, es für zwei Jahre einzuhalten, "während die Agentur den Prozess der Neubewertung durchläuft".

Es kommt auch, nachdem der Senat einen Gesetzentwurf, der die Regeln vollständig aufgehoben hätte, Anfang Mai, als die Republikaner John McCain, Susan Collins und Lindsey Graham sich auf die Seite der Demokraten stellten, knapp blockierte.

Die Neufassungen stehen jedoch immer noch auf der Tagesordnung. Am Dienstag fragte Sen. Maria Cantwell, ein Demokrat aus Washington, Zinke, ob er "die nächsten sechs Monate damit verbringen würde, [seine] Füße zu schleppen". Zusätzlich zur Antwort "Ma'am ziehe ich nicht die Füße", sagte Zinke, dass er die Regel so umschreiben wollte, dass Steuerzahler das verschwenderische "Abfackeln" von Methangas begrenzen, sicherstellen, dass die Steuerzahler einen fairen Wert für Gas erhalten, und reduzieren "unangemessene Kosten" für die Industrie.

Kurz nachdem die EPA ihren ersten Vorschlag bekannt gab, behaupteten Umweltschützer, dass es nicht das Recht der Agentur sei, die Regeln zu verschieben, während sie überdenken und vehement verurteilten, wie der Stopp viele der Vorteile der Vermeidung von Schadstoffausstoß und Mächtigkeit verringern würde Treibhausgase und deren Auswirkungen auf Kinder.

Wie David Doniger, Direktor des Klima- und Luftreinhalteprogramms des Natural Resources Defense Council, The Hill sagte:

Diese Lecks sind eine Hauptursache für Umweltverschmutzung und betreffen Gemeinden in der Umgebung

und es betrifft den Planeten als Ganzes, weil Methan ein sehr starkes Treibhausgas ist.

Ungeachtet der aktuellen Durchsetzung der Regel hat Zinke ausdrücklich erklärt, dass es seine Absicht ist, die Regel umzugestalten, um industriefreundlicher zu sein, fügt aber hinzu, dass er öffentliche Kommentare während des Neuschreibens suchen wird. Für Umweltschützer könnte es "industriefreundlich" nicht sein.