Innerhalb der geordneten Reihen des Militärs zeichnet sich ein wachsendes Problem ab: Militärische Frauen, die in Kampfgebieten arbeiten, erleben ungewollte Schwangerschaften, die um 50 Prozent höher sind als ihre zivilen Kollegen, weil sie keinen Zugang zu Kontrazeptiva haben. In einer Zeit, in der der Zugang zur Geburtenkontrolle heiß diskutiert wird, stehen Frauen im Militär bereits vor einer Reihe einzigartiger Herausforderungen, und dies ist eine unnötige Ergänzung ihrer Belastungen. Als Nation sollten wir dies als inakzeptabel empfinden - warum können wir es nicht zusammenbringen, wenn es darum geht, Militärfrauen mit einer kritischen Gesundheitsversorgung zu unterstützen, die ihren Bedürfnissen entspricht?

Für Frauen auf dem Gebiet ist Geburtenkontrolle nicht so einfach wie die Teilnahme an einer jährlichen Prüfung und die Nutzung von Obamacare, um ein kostenloses Rezept aus der Apotheke zu holen. Die Möglichkeiten der Gesundheitsversorgung sind für entsandte Frauen, die keinen Zugang zu einer vollbesetzten Klinik haben, begrenzt. Geburtenkontrolle ist nicht unbedingt in der Nähe der Frontlinien verfügbar, wo die medizinische Versorgung stark auf die Behandlung von Trauma konzentriert ist.

Sexuell aktive Frauen arbeiten auch mit dem Bewusstsein, dass das Verteidigungsministerium nicht für Abtreibungen auf Basen im Ausland bezahlen wird, und erlaubt ihnen sogar nicht, für ihre eigenen Verfahren in militärischen Einrichtungen im Ausland zu bezahlen, wo theoretisch Abtreibung angeboten werden könnte die Vereinigten Staaten für die Abtreibungsversorgung, außer in Situationen, in denen ihr Leben bedroht ist. NARAL kommentiert die Gesundheitsfürsorge für entsandte Frauen wie folgt: "Frauen, die im Ausland stationiert sind, sind von ihren Basiskrankenhäusern für die medizinische Versorgung abhängig und befinden sich oft in Gebieten, in denen lokale Einrichtungen unzureichend, unsicher oder nicht verfügbar sind."

Frauen machen fast 15 Prozent des aktiven Militärs aus, und ihre Reihen wachsen. Außerdem hat das Verteidigungsministerium endlich Kampfpositionen für Frauen geöffnet und einen bereits bestehenden Trend formalisiert - während Frauen nicht "offiziell" im Kampf gedient haben, führten sie "taktische Operationen" durch, die den Kampfrollen verdächtig ähnlich waren. Fast eine Viertelmillion Arbeitsplätze werden für Frauen als Ergebnis der Änderung der Politik, die 2016 in Kraft tritt, entstehen, und die Probleme mit ungewollten Schwangerschaften werden wahrscheinlich dadurch verschärft werden, dass alle Militärs in Kampfgebieten Schwierigkeiten haben, umfassend Zugang zu erhalten Gesundheitsfürsorge, einschließlich vorbeugender Pflege wie Kontrazeptiva.

Unerwartete Schwangerschaft ist ein ernstes Problem für Militärfrauen, da Abtreibungen durch die puritanischen Bundesgesetze für die Soldaten nicht gedeckt sind. Stattdessen müssen sie Urlaub nehmen und entweder eine Auszeit nehmen, um ihre Babys zu bekommen oder Abtreibungen aus eigener Tasche bezahlen.

Die meisten Frauen im Militär sind im gebärfähigen Alter, und sie erleben eine ungeplante Schwangerschaftsrate von fast acht Prozent. Dies ist ein ernstes Problem für die Kampfbereitschaft als Ganzes, weil schwangere Frauen nicht weiter dienen können und stattdessen in die USA zur Behandlung zurückkehren müssen, und es ist unfair gegenüber einzelnen Frauen. Während viele Militärfrauen Familien haben wollen, wollen sich einige auf die Karriereentwicklung konzentrieren, und wie alle Frauen haben sie das Recht, das Timing ihrer Familien zu wählen - ungewollte Schwangerschaften setzen ihre Familienplanung stark unter Druck.

Unerwartete Schwangerschaft ist ein ernstes Problem für Militärfrauen, da Abtreibungen durch die puritanischen Bundesgesetze für die Soldaten nicht gedeckt sind. Stattdessen müssen sie Urlaub nehmen und entweder eine Auszeit nehmen, um ihre Babys zu bekommen oder Abtreibungen aus eigener Tasche bezahlen. Angesichts der durchschnittlichen Abtreibungskosten von 470 US-Dollar kann dies für Frauen eine erhebliche Belastung bedeuten. Für Soldaten ist die Bezahlung der Soldaten oft nicht tragfähig - einige Militärs haben Lebensmittelmarken und können sich keine Abtreibungen leisten. (Das Verteidigungsministerium konnte zum Zeitpunkt der Veröffentlichung nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar antworten.)

Das Service Women's Action Network, eine hochkarätige Organisation, die sich für die Verbesserung der Bedingungen für Frauen im Militär einsetzt, stellt fest: "Bis vor kurzem wurden die Bedürfnisse der Frauen im Bereich der reproduktiven Gesundheitsversorgung vom Militär weitgehend ignoriert männlich-dominante Kultur der Dienste und ist ein Indikator für die institutionelle Sexismus gegenüber den Frauen, die in Uniform dienen. " Sie wissen, wovon sie sprechen - eines der großen Hindernisse für eine vollständige Integration ist das wiederholte Drängen von Gruppen wie dem konservativen Zentrum für militärische Bereitschaft, dass Frauen Kampfhandlungen stören. Angesichts der hohen Rate militärischer sexueller Übergriffe gibt es eine zusätzliche Komplexität in dieser Situation, da einige Frauen gegen ihren Willen schwanger sein können - und Angst haben, darüber zu sprechen, da Frauen oft dafür bestraft werden, dass sie Vergewaltigung melden.

Die offensichtliche Alternative besteht darin, den Frauen im Militär Geburtenkontrolle anzubieten, damit sie überhaupt nicht schwanger werden, und die Regierung tut dies durch Tricare, den umfassenden Gesundheitsplan, der aktive Militärangehörige abdeckt. Die Agentur deckt eine Reihe von verschreibungspflichtigen Methoden der Geburtenkontrolle sowie Sterilisation ab, aber es gibt einen Haken: Nur weil es abgedeckt ist, bedeutet es nicht, dass es verfügbar ist. Nicht alle Kliniken führen alle Methoden, und für Frauen in Kampfgebieten kann der Zugang zu einer Klinik, die jede Art von Geburtenkontrolle bietet, ganz zu schweigen von ihrer bevorzugten Methode, ein Problem sein. Außerdem können Frauen vor einem Einsatz keine ausreichende Menge an Tabletten zur Verfügung stellen, da sich die Apotheken typischerweise weigern, mehr als sechs Monate zu liefern. Die Einsätze dauern zwischen neun und zwölf Monaten.

Mehr Frauen sind in den Rängen zu den wichtigsten militärischen Positionen aufgestiegen ... Sie durch die Einschränkung ihrer Fähigkeit, Schwangerschaften zu verhindern, benachteiligt zu werden, steht im Widerspruch zu der Verpflichtung, diejenigen zu versorgen, die mit den dazu notwendigen Werkzeugen dienen - und setzt Militärfrauen zurück wie sie versuchen, ihre Arbeit wie jeder andere zu tun.

Da Frauen in Bewegung sind, müssen sie sich mit der zusätzlichen Komplexität auseinandersetzen, nicht unbedingt zu wissen, wo sie sind und wann, und stattdessen auf instabile Geburtenkontrolle angewiesen sind, die sehr variabel und völlig unvorhersehbar sein können. Informationen darüber, was verfügbar ist, können unvollständig und veraltet sein, und militärische Einrichtungen führen nicht unbedingt rezeptfreie Methoden zum Kauf. Einer der offensichtlichsten Reformansätze ist natürlich die Förderung reversibler Langzeitmethoden der Geburtenkontrolle wie hormonelle IUPs, die entfernt werden können, wenn Frauen eine Schwangerschaft anstreben.

Diese sind jedoch nicht für alle Frauen gut geeignet, und Militärfrauen sollten nicht gezwungen werden, eine bestimmte Methode zu verwenden, einfach weil sie für ihre Gesundheitsdienstleister geeignet ist. Stattdessen sollte das Militär Geburtenkontrolle als ein weiteres wichtiges klinisches Bedürfnis neben anderen Medikamenten behandeln, die als Standard in Kliniken, einschließlich in Kampfgebieten, enthalten sind, und Frauen sollten in der Lage sein, sich vor Einsätzen aufzustocken und eine doppelte Versicherung anzubieten bekommen, was sie brauchen.

Darüber hinaus müssen Männer natürlich ihr Ende des Geschäfts halten. Frauen sollten nicht allein für die Geburtenkontrolle verantwortlich gemacht werden, da Männer präventive Maßnahmen wie die Verwendung von Kondomen ergreifen können, die den zusätzlichen Schutz der Übertragung von STI bieten. Während Kondome nicht durch Tricare abgedeckt werden, weil sie über den Ladentisch erhältlich sind, könnten sie für Mitglieder des Militärs jeden Geschlechts erschwinglich sein, insbesondere Männer, die daran interessiert sind, Sex zu haben, da sie schließlich zwei zum Tango nehmen.

Mit der wachsenden Rolle der Frauen im Militär sehen wir große Fortschritte. Mehr Frauen sind in den Rängen zu wichtigen militärischen Positionen, wie Navy Admiral Michelle Howard und General Ann Dunwoody, und Frauen vertreten amerikanische Streitkräfte auf der ganzen Welt. Wenn man sie benachteiligt, indem man ihre Fähigkeit, Schwangerschaften zu verhindern, einschränkt, verstößt sie gegen die Verpflichtung, diejenigen zu versorgen, die ihnen die Werkzeuge zur Verfügung stellen, die sie dazu benötigen - und setzt Militärfrauen zurück, wenn sie wie alle anderen versuchen, ihren Job zu machen.

Da wir das Mandat zur Integration von Frauen in Kampfeinsätze schnell aufgeben, brauchen wir jetzt einen Plan zur Reform der Verhütungspolitik, oder unsere Militärfrauen könnten im Januar in Schwierigkeiten geraten.