Letztes Jahr bot mein ehemaliger Arbeitgeber eine einmalige Selbstverteidigungsklasse für seine weiblichen Angestellten an. Es begann mit einer Diskussion über unsere Erfahrungen mit Gewalt. "Wurdest du jemals zuvor angegriffen?" fragte der Ausbilder und fing meine Aufmerksamkeit auf.

"Ich? Nein", sagte ich. Es dauerte einen Moment, bis ich erkannte, dass das nicht stimmte. "Warte. Ja. Ich wurde letzten Juli überfallen."

Mein Freund schaute mich von der anderen Seite des Kreises ungläubig an. "Wie hast du das vergessen?" Sie lachte. Ich habe auch gelacht.

Dieser Moment kam mir heute morgen wieder, wie immer, als ich mit meinem Handy in der Hand aus meinem Wohnblock trat und die Kreuzung erreichte, an der ein Mann letzten Juli geschnappt wurde. Jedes Mal, wenn ich an dieser belebten Ecke bin und Autos das Licht auf die Autobahn bringen, denke ich an den überbeleuchteten Konferenzraum, in dem ich in einem Kreis von Frauen saß und dachte: Zählt das überhaupt?

"War das schlimm genug, um es als Belästigung zu bezeichnen? War das schlimm genug, um es als Fehlverhalten zu bezeichnen? War das schlimm genug, um es als Angriff zu bezeichnen? Zählt das?"

Der Lehrer fragte, ob ich angegriffen worden sei. Aber der Mann, der mein Handy gestohlen hat, hat mich an diesem Nachmittag nicht geschlagen. Er hat mich nicht mit einer Waffe bedroht. Er streckte die Hand aus, nahm mein Ding und raste auf seinem Fahrrad davon, als ich ihm in abgenutzten $ 1-Flip-Flops hinterherjagte.

Danach wurde mir klar, dass ich mit solcher Wut hinter ihm herlief, dass schwarze, hässliche Blutblasen an den Seiten meiner Füße waren, wo das Gummiband auf die Sohle traf.

"Hör auf! Er hat mein Handy gestohlen!" Ich schrie einen anderen Mann an, der an der Kreuzung stand.

"War das dein Fahrrad?" fragte er, als ich am Ende der Straße wieder zu Atem kam.

"Mein Telefon", keuchte ich.

"Ah, nun ja", er zuckte mit den Schultern.

Zählt das?

Ich habe beobachtet, wie sich diese Reaktion in den letzten Wochen als Reaktion auf die #MeToo-Bewegung abgespielt hat, als immer mehr Frauen sich endlich dazu gedrängt fühlten, ihre Verletzungen ans Licht zu bringen. Was mir passierte, war natürlich kein Verbrechen, das auf Frauen beschränkt war. Aber die Art und Weise, wie ich mich davon überzeugte, es zu vergessen, die Art, wie ich bezweifelte, dass das Verbrechen als solches galt, so wie ich es als weniger gerechtfertigt habe - das ist eine Reaktion, mit der Frauen viel zu vertraut sind.

Unsere Gesellschaft beurteilt den Schmerz auf einer Skala von einer ärztlichen Einschätzung von 1 bis 10. Es ist sexueller Übergriff, aber es ist keine Vergewaltigung. Es ist illegal, aber nicht ungesetzlich. Die Skala existiert aus einem Grund - nicht alle Verbrechen sind gleich, und es ist wichtig, Unterscheidungen zu treffen.

Für Frauen haben wir jedoch von früh an gelernt, diese gleitende Skala zu verinnerlichen und sie zur Beurteilung unseres Leidens zu verwenden. Wir fragen uns immer wieder: War das schlimm genug, um es als Belästigung zu bezeichnen? War das schlimm genug, um es als Fehlverhalten zu bezeichnen? War das schlimm genug, um es als Angriff zu bezeichnen?

Zählt das?

Für Frauen ist diese Gleitskala gekippt. Wir sind gezwungen, unsere Erfahrungen gegen die Extreme zu beurteilen. Es war nicht wirklich Vergewaltigung, denn Vergewaltigung war das, was deinem Nachbarn passiert ist, der mit vorgehaltener Waffe festgehalten wurde. Es war keine Date-Vergewaltigung, denn Date-Vergewaltigung ist, wenn du wie ein Mädchen bist, das du in der Schule kennst. Es war nicht schlechtes Verhalten, nur schlechte Kommunikation, weil du nackt warst und du nicht gegangen bist und du hättest "Nein" stärker sagen können.

"Zählt es, wenn ich stark bin, wenn ich keine Angst habe, wenn ich das am wenigsten Opfer-Opfer bin, das ich jemals sein könnte? Zählt es, wenn ich einen Selbstverteidigungskurs nehme, wenn ich Pfefferspray trage, wenn Ich drücke mein Trauma so tief, dass ich es vergesse, bis ich gefragt werde? "

Das Ergebnis von all dem ist gut dokumentiert. Wir erheben keine Anklage - weil es schlimmer sein könnte, und weil es eine Prüfung nicht wert ist - für etwas, das schlimmer hätte sein können. Wir geben kein schlechtes Benehmen bei der Arbeit an - weil es nicht so schlimm war, und es ist einfach nicht wert, sich mit HR zu beschäftigen. Alles, was nicht das absolut Schlechteste ist, minimieren wir.

Ich wurde nicht körperlich verletzt, nachdem ich überfallen wurde, aber bis heute verspanne ich mich, als ich ein Fahrrad hinter mir hören kann. Ich habe nichts sehr wertvolles verloren, nur ein älteres Modell iPhone, aber, noch, ich büge alles in meiner Nähe, wenn ich nach draußen gehe. Zählt es?

Was ist mit der Zeit, als ich 18 war, posieren für ein albernes Weihnachtsfoto in der Mall, und Santa Claus steckte seine Hand unter mein T-Shirt? Zählt das?

Was ist mit der Zeit, als ein Fremder meinen Arm auf der Straße packte, weil ich seine Einladung zu einem Date höflich abgelehnt hatte? Was ist mit all den Zeiten, als mein Gymnasiallehrer ihm aus dem Weg ging, um seinen Schritt gegen meinen Arsch zu putzen? Zählt es mehr, weil ich minderjährig war?

"Ein außergewöhnliches Nebenprodukt der #MeToo-Bewegung ist, dass sie für viele zum ersten Mal bestätigt hat, dass der Missbrauch, den sie erlitten haben, tatsächlich Missbrauch war."

Was ist mit der Zeit, als ich in einem Taxi geschwärzt wurde und mein Telefon vergessen hatte, und als ich anrief, um es zurückzubekommen, sagte mir der Taxifahrer, dass er eine "schöne Zeit" gehabt hätte und wirklich "es" gebraucht hätte wirklich geschätzt "es", was auch immer "es" war?

Wurdest du jemals angegriffen, fragte der Ausbilder. Nun, zählt es, wenn Sie zu betrunken waren, um zu wissen, was passiert ist?

In dieser Selbstverteidigungsklasse meldete ich mich freiwillig, um jede Bewegung zu demonstrieren. Ich jagte meinen viel kleineren Freund durch den Raum, und wir lachten, dass ich ein Tyrann war, dass ich der Angreifer war, dass ich derjenige war, der gefürchtet wurde. Zählt es, wenn ich stark bin, wenn ich keine Angst habe, wenn ich das am wenigsten Opfer-ähnliche Opfer bin, das ich jemals sein könnte? Zählt es, wenn ich einen Selbstverteidigungskurs mache, wenn ich Pfefferspray trage, wenn ich mein Trauma so tief dränge, dass ich es vergesse, bis ich gefragt werde?

Ein außergewöhnliches Nebenprodukt der #MeToo-Bewegung ist, dass sie für viele zum ersten Mal bestätigt hat, dass der erlittene Missbrauch tatsächlich Missbrauch war - dass das Trauma, das sie erlebten, real war und dass der Schmerz, den sie hinterher fühlten, gerechtfertigt war. Wir waren so konditioniert, unseren Schmerz gegen die Konsequenzen des Sprechens abzuwägen, dass wir nicht mehr sagen können, wann uns tatsächlich jemand verletzt hat. Wir schieben unser Trauma herunter, bis wir es vergessen, bis wir es nicht sehen können, und uns davon überzeugen, dass wir keine Opfer waren. Wir reden davon, unseren Schmerz zu nennen, was er ist.

Als ich heute Morgen meine Wohnung verließ und zu der Ecke ging, wo mein Handy gestohlen wurde, war mir nicht entgangen, dass ich nicht jedes Mal an den Angriff denke. Nein, es ist der Moment, in dem Unwahrheit aus meinem Mund in diesen Konferenzraum fiel. Es ist der Moment, in dem ich mein Trauma zurückholte und es jedem zum Vergleichen und Urteilen vorlegte.

"Wir schieben unser Trauma herunter, bis wir es vergessen, bis wir es nicht sehen können, und uns davon überzeugen, dass wir keine Opfer sind."

Wenn du dein Trauma begleitest oder mindert, kann das nicht zu dem Drama führen, das wir im Fernsehen sehen: Knochenbrüche, Krankenhausaufenthalte, schockierte, hohle Augen, die psychiatrische Stationen heimsuchen. Jedes vergrabene Trauma ist wie eine Blutblase an der Fußsohle: hässlich, schmerzhaft und für jeden verborgen, aber mit jedem Schritt gefühlt.

"War das schlimm genug ?" wir fragen uns, wann wir eigentlich nur fragen sollten: "War das schlimm?"

An diesem Tag im Selbstverteidigungskurs habe ich vergessen, dass ich überfallen wurde, weil ich nicht dachte, es sei "schlimm genug". Aber das bedeutete nicht, dass es nicht schlecht war. Ich vergaß, dass ich sexuell angegriffen worden war, weil ich nicht glaubte, dass es zählte. Ich erkenne jetzt, dass wenn ich mich frage: "Zählt es?" Ich frage wirklich: "Zähle ich?"

Die Antwort darauf ist sehr klar: Das tue ich. Das machen wir alle.

Dieser Beitrag spiegelt ausschließlich die Ansichten des Autors wider und ist Teil eines größeren feministischen Diskurses.