Langeweile ist etwas, was wir alle erleben. Die Stunden verstreichen, wir sind träge und unstimuliert, und schließlich werden wir verzweifelt nach etwas, irgendetwas, um uns aus unserer völligen Langeweile zu befreien. Aber das Gefühl der Langeweile genau zu definieren - und herauszufinden, warum wir überhaupt gelangweilt sind - ist trügerischer als es scheint. Und zu den Wurzeln der Langeweile gehören einige große Einsichten in die menschliche Wahrnehmung und Aufmerksamkeit, die uns einen ernsthaften evolutionären Vorsprung gegeben haben könnten. Ja, Ihre Unfähigkeit, im Mathematikunterricht wach zu bleiben, kann tatsächlich einen Sinn haben.

Der Psychologe John Eastwood, ein Langeweile-Experte und Autor von The Unengaged Mind, schreibt, dass es "die aversive Erfahrung ist, zu wollen, aber nicht in der Lage zu sein, befriedigende Aktivitäten zu machen." Es ist nicht dasselbe wie apathisch zu sitzen, zu träumen, zu meditieren oder sich nicht zu kümmern über das, was um dich herum passiert, es ist ein Gefühl, dass Menschen es ernstlich unangenehm finden und sehr versuchen aufzuhören. Studien in den Jahren 2014 und 2015 haben ergeben, dass wir alles tun werden, um Langeweile zu vermeiden, einschließlich kleiner Elektroschocks ) Menschen, die gelangweilt sind, sind sich bewusst, dass sie gelangweilt sind, und verzweifelt danach, dass die Sensation aufhört.

Evolutionär gesehen macht dies Sinn. Menschen, wie viele andere Tiere, sehnen sich nach Neuheit; wir sind Neophilia oder Liebhaber neuer Dinge. Die Neuheit hilft uns, Dinge zu lernen, und schon in jungen Jahren suchen wir nach neuen Erfahrungen und Dingen, mit denen wir interagieren können. Studien am Gehirn haben gezeigt, dass wir auf völlig neue Reize mit einer Flut von Dopamin reagieren, eine "Belohnung", die uns ein gutes Gefühl gibt. Das ist einer der Gründe, warum Menschen so neugierig sind: Wir sind immer auf der Suche nach Dingen, die uns diese Flut von guten Gefühlen geben. Und das war für uns in unserer Geschichte als Spezies sehr vorteilhaft. Neugierde über Zehntausende von Jahren hat uns geholfen, neue Werkzeuge zu erforschen, neue Nahrungsmittel auszuprobieren und zu experimentieren und sich weit anzupassen. "Was ist das glänzende Ding? Was kann es tun? Kann ich es benutzen?"

Aus einer evolutionären Perspektive ist Langeweile also eine gute Sache - denn Wissenschaftler sagen, es ist motivierend. Leute, die wissen, dass sie gelangweilt sind, wollen aus ihrer Routine herauskommen und etwas finden, um sie zu stimulieren. Eine Studie aus dem Jahr 2011 ergab, dass Menschen, die Langeweile hatten, eher als andere "prosoziales und sinnvolles Verhalten" versuchten. Sie fanden heraus, dass ihre Leben und Handlungen keine Bedeutung hatten, also versuchten sie, etwas anderes zu tun - und es kam gut.

Es geht aber nicht nur darum, Langeweile als Motivationswerkzeug zu nutzen. Das Sitzen mit Langeweile hat auch einige Vorteile. Der Dichter Joseph Brodsky gab 1995 eine Antrittsrede an das Dartmouth College, in der er riet: "Wenn Sie von Langeweile getroffen werden, lassen Sie sich von ihr erdrücken, tauchen Sie ein, schlagen Sie den Boden. Im Allgemeinen ist die Regel bei unangenehmen Dingen: Je früher Sie Je tiefer man auftaucht, desto schneller kommt man an die Oberfläche. Die Idee ist, sich das Schlimmste genau anzusehen. Der Grund, warum Langeweile eine solche Überprüfung verdient, ist, dass sie reine, unverdünnte Zeit in all ihrer sich wiederholenden, redundanten, monotonen Pracht darstellt. " Und jetzt haben Wissenschaftler diesen Rat unterstützt. Wenn sie mit Langeweile sitzen, können sie etwas Kreativität freisetzen.

Oftmals scheint unser verzweifeltes Streben nach Neuartigkeit und Vermeidung von Langeweile zu einer Erschöpfung unserer geistigen Ressourcen zu führen: Wir konzentrieren uns auf zwanzig Dinge auf einmal, ohne wirklich Raum zum Nachdenken zu geben. Studien aus dem Jahr 2015 haben ergeben, dass Menschen, die gelangweilt waren, bei Kreativitäts-Tests etwas besser abschnitten als Menschen, die sich entspannt fühlten. Dem Gehirn Zeit zu geben, sich zu langweilen, zu sitzen und sich selbst zu untersuchen und den gelangweilten "Gehirnzustand" zu bewohnen (Wissenschaftler glauben, dass Langeweile ein sehr unterschiedliches Muster der Gehirnaktivität ist), scheint bei manchen Menschen zu kreatives Denken zu führen . Einige Forscher glauben, dass Sie diesen Vorteil eher erhalten, wenn Sie auch über eine gewisse Selbstkontrolle verfügen, aber es gibt noch viel zu tun, um die Langeweile zu maximieren.

In einer Zeit, in der alles darauf ausgerichtet ist, uns schnell und zugänglich zu sein, kann es ein interessantes Experiment sein, um sich zu langweilen. Sitze, fühle, wie unangenehm es ist, keine Stimulation zu haben und dann zu sehen, was aufsteigt. Eine lange untergetauchte Idee könnte gerade an die Oberfläche kommen.