Viele von uns halten Depression für eine rein psychische Störung, bei der die Stimmung tiefer als am Ende des Grand Canyon abstürzt und Therapie und Medikamente zur Stabilisierung eingesetzt werden. Für viele Menschen, die mit Depressionen leben, ist dies jedoch nur ein Aspekt des Bildes. Depression kann auch körperlich weh tun, und es ist ein bisschen schwierig zu verstehen, warum.

Ich habe seit etwa zehn Jahren depressive Episoden erlebt, und die schlimmsten Perioden fallen immer mit schmerzenden Bauchschmerzen und einem Gefühl der Verengung oder Schwere um Herz und Lunge zusammen. Es ist zutiefst unangenehm und in einem ansonsten "gesunden" Körper leicht verwirrend. Die Verbindungen zwischen dem depressiven Gehirn und dem Körper sind jedoch komplizierter, als viele von uns erwartet haben, und das Verständnis der physischen Seite meiner psychischen Gesundheitsstörung ist ein wichtiger Teil der Behandlung. Und ich bin gekommen zu entdecken, dass diese Art von schmerzhafter Erfahrung nicht einzigartig für mich ist; Schmerz ist oft ein dominantes Anzeichen von Depression und anderen affektiven Störungen, und die Medizin arbeitet immer noch daran, die Überschneidung von körperlichen Symptomen und mentalen Symptomen bei Patienten mit Depression zu verstehen.

Die Verbindung zwischen Schmerz und Depression ist nuanciert. Chronische Schmerzpatienten und diejenigen, die Schmerzen durch Behandlungen wie Chemotherapie oder Arthritis erfahren, haben laut der Harvard Medical School eine hohe Wahrscheinlichkeit, eine Depression zu entwickeln. Aber es stellt sich heraus, dass viele Menschen Depressionen durch die Linse des Schmerzes erfahren. Depressive Symptome in offiziellen diagnostischen Leitlinien umfassen Magen-Darm-Probleme, schlechter Schlaf, Kopfschmerzen, Schmerzen und Schmerzen ohne offensichtliche Ursache und Schlafprobleme. Aber es gibt noch etwas anderes hier: Eine Studie der Weltgesundheitsorganisation fand heraus, dass 69 Prozent der depressiven Patienten in 14 Ländern anfänglich bei ihren Hausärzten ansprachen und sich über körperliche Schmerzen beschwerten, nicht über Stimmungsschwankungen. Für die Mehrheit dieser Menschen war die physische Seite der Depression beunruhigender, nicht die niedrige Stimmung. Ein Teil davon könnte durch kulturelle Einschränkungen beim Sprechen über Stimmung und depressive Gefühle erklärt werden, aber ein Teil davon ist wahrscheinlich, dass Depressionen, nun, schmerzt.

Warum bestehen sie nebeneinander? In dieser Frage wurde viel wissenschaftliche Arbeit geleistet, und es werden einige interessante Ergebnisse erzielt. Eine Überprüfung der Wissenschaft im Jahr 2015 ergab, dass es einige physische Verbindungen zwischen Schmerz und Depression gibt, die erklären könnten, was in den Körpern von Menschen mit Depression passiert. Einer davon ist, dass Antidepressiva, die eine Verlagerung des Serotoninspiegels im Gehirn beinhalten, ebenfalls Schmerzen lindern. Dies deutet darauf hin, dass niedrige Serotoninspiegel, von denen man annimmt, dass sie lange Zeit mit Depressionen in Verbindung standen, auch Schmerzen im Körper verursachen könnten.

Ein weiterer Link? Entzündung, die biologische Antwort auf mögliche Bedrohungen und Krankheiten. Bei vielen depressiven Menschen sind die Entzündungswerte höher als gewöhnlich. Es wurde ernsthaft vorgeschlagen, dass chronische Entzündungswerte bei Patienten mit Depression hinter ihrem Schmerzpegel liegen, da eine Entzündung dazu neigt, Schmerzen im Körper zu erzeugen. Die Schuldigen sind Neuroimmun-Mechanismen, die das Immunsystem und das Gehirn verbinden und bei Menschen mit Depressionen ruhig drunter und drüber gehen können. Wenn Sie fragen "wie?", Ist das eine gute Frage - und die Wissenschaft hat noch keine Antworten. Forscher haben jedoch herausgefunden, dass belastende Ereignisse, die eine Depression auslösen können, wie Trauer, auch das Immunsystem beeinflussen.

Eine dritte Erklärung für eine schmerzhafte Depression stammt aus einer Studie aus dem Jahr 2016. Sie legte nahe, dass Menschen mit Depressionen Schmerzen aufgrund von etwas, das als oxidativer Stress bezeichnet wird, erfahren. Der Studie zufolge ist oxidativer Stress - was im Grunde der Fall ist, wenn der Körper nicht genügend Antioxidantien produziert, die zu Zellschäden führen - bei depressiven Patienten tendenziell sehr hoch, und wenn sie einmal behandelt werden, gehen ihre Spiegel zurück runter auf normal. Die Studie enthüllt nicht, warum dies passiert ist, aber es ist eine mögliche Erklärung, die es wert ist, sich darüber im Klaren zu sein.

Die Realität? Schmerzen durch Depressionen werden wahrscheinlich durch mehrere gleichzeitig auftretende Probleme verursacht. Depression ist ein komplizierter Zustand mit vielen physischen und neurologischen Faktoren. Die gute Nachricht ist jedoch, dass Behandlungen wie SSRI bei der Linderung von Schmerzsymptomen, die mit Depressionen in Verbindung stehen, gute Arbeit leisten. Wenn Sie schmerzhafte körperliche Symptome ohne offensichtliche Erklärung erfahren und Depressionen erleben oder denken, könnten Sie nicht davon ausgehen, dass sie nicht verwandt sind. Informieren Sie Ihren Arzt oder Therapeuten und sehen Sie, ob Sie einen Behandlungsplan ausarbeiten können.