Nehmen Sie für eine Sekunde eine Bestandsaufnahme Ihres Körpers vor. Ist der unbändige Drang, im Hinterkopf zu kratzen? Dank der Überschrift oben ist die Antwort wahrscheinlich ja. Wie Gähnen ist Juckreiz ein ansteckendes Verhalten; Alles was es braucht, ist jemand anderen zu sehen, der kratzt, damit Sie ein eigenes Jucken entwickeln. Für manche Leute reicht es sogar, das Thema zu erwähnen - während ich diesen Absatz geschrieben habe, habe ich mich selbst daran gehindert, mich vielleicht ein Dutzend Mal geistesabwesend am Kopf zu kratzen. Viel Glück, diesen Artikel durchzustehen, ohne das Gleiche zu tun.

Sozial ansteckender Juckreiz ist nicht exklusiv für den Menschen. Es wurde in Primaten aufgezeichnet (die auch dem ansteckenden Gähnen zum Opfer fallen), und vor kurzem, Forschung von der Washington University School of Medicine schlägt vor, dass Mäuse Juckreiz von einander auch "fangen" können. Das klingt vielleicht nicht nach einer großen Sache, aber obwohl es gut dokumentiert ist, ist ansteckendes Jucken nicht unbedingt gut verstanden. Sobald die Forscher festgestellt haben, dass es bei Nagetieren vorkommt, konnten sie Experimente durchführen, um die neuralen Mechanismen hinter dem Verhalten zu untersuchen.

Zuerst züchteten Forscher Mäuse, um einen chronischen Juckreiz zu erfahren; natürlich kratzten sich diese Mäuse oft selbst. Nachdem normale Mäuse in einem Gehege neben den juckenden Mäusen platziert wurden, fanden Forscher, dass Juckreiz wirklich ansteckend war. Wenn eine normale Maus in die Richtung ihres unglücklichen Nachbarn schaute, würden sie wahrscheinlich auch anfangen zu kratzen.

Um sicherzustellen, dass es der Anblick eines juckenden Landsmanns war, der die Reaktion auslöste, platzierten die Forscher Mäuse in einem Gehege mit einem Computerbildschirm, der ein Video einer Maus zeigte, die kratzte. Laut Science Daily haben Mäuse so schlechte Sicht, dass der leitende Forscher Zhou Feng-Chen nicht sicher war, ob sie den Clip überhaupt bemerken würden. Allerdings begannen sie fast sofort nach dem Video zu kratzen.

Juckreiz ist eindeutig an Mäusen ansteckend. Aber was verursacht den Juckreiz zu verbreiten?

Als Forscher die Gehirnaktivität von Mäusen untersuchten, stellten sie fest, dass ein Bereich, der als suprachiasmatischer Kern (SCN) bekannt ist, besonders aktiv wurde, wenn andere Mäuse kratzten. Während dieser Zeit würde das SCN Gastrin-freisetzendes Peptid (GRP) freisetzen, ein wichtiger chemischer Spieler bei der Übertragung von Juckreiz-Signalen. Um zu sehen, ob GRP wirklich dafür verantwortlich war, einen Juckreiz zu bekommen, blockierte Chens Team bei einigen Mäusen die Chemikalie. Tatsächlich zeigten diese Mäuse beim Anblick ihrer kratzigen Kollegen keinen Unterschied im Kratzen, obwohl sie sich immer noch jucken konnten. Auf der anderen Seite verursachte das Injizieren von GRP in reguläre Mäuse ziemlich viel Kratzen.

Basierend auf ihren Ergebnissen kamen die Forscher zu dem Schluss, dass sozial ansteckendes Juckreiz eine neurale Basis hat. Der Anblick von jemandem, der kratzt, löst einen Schub von GRP aus, der dich ebenfalls jucken lässt. "Dieses ansteckende Juckreizverhalten ist tatsächlich in deinem Gehirn kodiert", sagte Chen Smithsonian . "Ansteckendes Jucken ist angeborenes und fest verdrahtetes instinktives Verhalten."

Die bisherige Forschung zu ansteckendem Verhalten hat einen anderen Ansatz gewählt und sich auf die psychologischen Aspekte konzentriert. Eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen legt nahe, dass zum Beispiel Gähnen mit Empathie verbunden ist. Studien haben gezeigt, dass Menschen, die dazu neigen, Empathie zu haben, wie Menschen mit Autismus und Psychopathen, weniger wahrscheinlich ein Gähnen von einer anderen Person bekommen, und ansteckendes Gähnen wurde positiv mit selbstberichteten Empathie korreliert. Die Forschung zu diesem Thema ist jedoch umstritten; Im Jahr 2014 fand eine Studie mit Hunderten von Teilnehmern keinen Hinweis auf eine solche Verbindung.

Daher sind Wissenschaftler auch heute nicht wirklich sicher, wie diese Verhaltensweisen funktionieren. Die Antwort liegt wahrscheinlich irgendwo zwischen rein psychologischen und physikalischen Mechanismen. In der Zwischenzeit sollten Sie nicht zu sehr darüber nachdenken, was Sie gerade gelesen haben, sonst juckt und gähnt Sie den ganzen Tag.