Am vergangenen Donnerstag wurde eine der größten Ölpipelines des Landes stillgelegt, nachdem 210.000 Gallonen in South Dakota Felder ausgegossen worden waren. Das allein wäre schlimm genug. Doch das ist nicht irgendein Öl, sondern eine besondere Art, die aus Kanadas Teersand kommt. Aus diesem Grund und mehr, könnte die jüngste Pipeline-Ölpest von Keystone noch schlimmer sein, als Sie dachten. Und am Montag wird eine Entscheidung über den Nachfolger, die umstrittene Pipeline von Keystone XL, von einer Regulierungsbehörde in Nebraska getroffen - die letzte Hürde im Genehmigungsverfahren, bevor Eigentümer TransCanada mit dem Bau beginnt.

Der Fünf-Personen-Kommission wird es nicht erlaubt sein, diese letzte Verschwendung zu berücksichtigen, aber das Timing ist ziemlich zufällig. Die Nebraska Public Service Commission wägt die Bedenken einiger Unternehmensgruppen und Gewerkschaften gegenüber denen der Landbesitzer entlang der Route Umweltschützer ab. Das Argument des letzteren scheint nach dem, was mit der bestehenden Keystone-Linie passiert ist, viel stärker zu sein.

Der Sierra Club veröffentlichte eine Stellungnahme zu diesem Thema. "Wir haben immer gesagt, dass es keine Frage ist, ob eine Pipeline verschüttet wird, sondern wann und heute TransCanada für uns spricht", sagte Kelly Martin, die Direktorin der Kampagne von Sierra Club Beyond Dirty Fuels. Dies ist nicht das erste Mal, dass die Pipeline von TransCanada giftige Teersande verschüttet hat und es wird nicht die letzte sein. Der PSC muss zur Kenntnis nehmen: Es gibt keine sichere Teersand-Pipeline, und die einzige Möglichkeit, die Gemeinden in Nebraska vor dem Austreten von Teersand zu schützen, ist die Ablehnung von Keystone XL. "

Die Überschwemmung in South Dakota zeigt, warum insbesondere Teersandleitungen so problematisch sind. Verdünntes Bitumen, oder Teersandöl, ist eine sehr dicke Ölsorte, daher ist es schwierig festzustellen, wann ein Leck auftritt. TransCanada malt ein gutartiges Bild der Situation und stellt fest, dass sie "einen Druckabfall in unserem Betriebssystem festgestellt" hat und den Abschnitt in der Nähe von Amherst, South Dakota, innerhalb von 15 Minuten isoliert hat, um zu verhindern, dass der Überlauf weitergeht.

Aber die Menge an ausgetretenem Öl ist mit dieser Art von dickem Öl schwer zu schätzen. Kent Moeckly, Mitglied der Dakota Rural Action Group und lokaler Grundbesitzer, sagte gegenüber VICE News, dass der Betrag aufgrund der Arbeitsweise der Computer viel höher sein könnte. Außerdem ist es ein so schweres Öl, dass es in den Boden einsinkt und die Bestätigung der Größe des Ölteppichs schwierig macht, sagte er. "TransCanada dachte, es wären 200.000 Gallonen. Was wir bei der Arbeit mit TransCanada herausgefunden haben, könnte es durchaus 600.000 Gallonen sein", sagte Moeckly gegenüber VICE News. Treiben hat TransCanada für den Kommentar erreicht.

Die Nationalen Akademien für Wissenschaft, Technik und Medizin schrieben eine Studie über ausgelaufenes Bitumen. Es erklärt, dass der aktuelle Prozess für die Reaktion auf eine Ölpest in Betracht zieht, dass das Öl schwimmen wird und "keine Rückstände, die sich in der Wassersäule vermischen, mit den Partikeln aggregieren und auf den Grund der aquatischen Umwelt sinken." Mit anderen Worten, es sinkt. "Infolgedessen sind die Betreiber der Pipelines und die für die Planung und Beantwortung von Ölunfällen verantwortlichen Stellen möglicherweise nicht ausreichend auf verdünnte Bitumenverschüttungen vorbereitet und verfügen möglicherweise nicht über die Werkzeuge für eine effektive Reinigung", heißt es in der Studie.

Das Hauptproblem, das Moeckly bemerkte, war das Risiko für die Wasserversorgung. Er sagte, es ist in der Nähe eines Entwässerungsgrabens, der ein kleiner Zufluss zum Fluss ist, der etwas von South Dakota Trinkwasser liefert. In der Zwischenzeit hat TransCanada in seinen FAQs auf die Situation hingewiesen, dass die Pipeline "an diesem Ort keine Gewässer durchquert". Das Department of Environment and Natural Resources von South Dakota gab ebenfalls eine Erklärung heraus, dass der Austritt in der Nähe einer Trinkwasserquelle nicht aufgetreten ist.

Aber die Keystone XL-Pipeline, die heute in Betracht gezogen wird, würde über den Ogallala-Aquifer verlaufen, der Millionen von Menschen in den Great Plains mit Trinkwasser versorgt und landwirtschaftliche Bewässerung für die Farmen der Region ermöglicht. Das wird wahrscheinlich eine Überlegung sein, da der Vorstand von Nebraska am Montag seine endgültige Entscheidung trifft. Jegliches Verschütten dieser Art von Öl könnte leicht in den Aquifer versickern, angesichts der dicken Qualitäten des verdünnten Bitumens.

Das ist etwas, das man bei der Betrachtung dieser aktuellen Verschwendung und der Berücksichtigung neuer Pipelines unbedingt beachten muss.