Bustle präsentiert unser Beauty IRL-Paket, eine Hommage an die Schönheitsliebe unserer Leser und die Art, wie sie Make-up und Hautpflege verwenden, um sich auszudrücken, ihre Identität anzunehmen und sich selbst zu beruhigen. Schau dir hier mehr von diesen Geschichten an.

Ich habe zum ersten Mal Make-up getragen, als ich 15 Jahre alt war. Es war August 2006 und ich zog mich vor dem Abendessen bei meinem Familientreffen in einem Hotelzimmer in Washington DC an. Sehr zum Leidwesen meiner Mutter bestand ich darauf, in dieser Nacht ein langärmeliges Kleid zu tragen. Vor ein paar Wochen hatte ich eine PICC-Linie in meinem linken Arm, um eine aggressive Behandlung für mehrere durch Zecken übertragene Krankheiten zu ermöglichen, und ich wollte nicht, dass irgendjemand es sah. Selbst wenn es von einem dünnen weißen Ärmel bedeckt war, ließ der Katheter, der von meinem Arm zu meinem Herzen führte, immer noch Blicke und Fragen aufkommen.

Ich bereitete mich auf das Sommerwetter in Maryland vor, stand in meinem Winterkleid vor dem Hotelspiegel und wollte mich hübsch fühlen. Aber trotz der Tatsache, dass es mir gelungen war, die PICC-Linie abzudecken, schaute ich auf mein Gesicht und erkannte wahrscheinlich zum ersten Mal, dass ich krank aussah. Alles, was ich sehen konnte, waren meine geschwollenen Augen, die auf dunklen Kreisen ruhten, die mit meiner blassen Haut zu kollidieren schienen.

Meine Mutter hat danach nichts über das Kleid gesagt. Sie führte mich ins Badezimmer und reichte mir ihren Lippenstift und Mascara. Sie half mir, die Tüten unter meinen Augen zu bedecken, brachte mir Farbe zurück auf meine Lippen und ließ mich das langärmelige Kleid bei 90 Grad ohne ein Wort tragen. Es war das erste Mal, dass ich Make-up ohne Theaterkostüm getragen habe, und es fühlte sich wie eine neue Art von Kostüm an.

Modell: Allie Foto: Ashley Batz / Brit Phillips / Treiben

Als die Jahre mit anhaltenden und manchmal schwächenden Symptomen vergingen, fühlte ich mich zwischen zwei Extremen gezogen. Ich war verzweifelt, dass die Leute verstehen und mitfühlen, was ich mit meiner Krankheit durchmachte. Aber gleichzeitig hatte ich Angst, dass, wenn ich ihnen die ganze Geschichte erzählen würde, dass sie denken würden, ich sei schwach oder schlimmer, sie würden mir nicht glauben.

Also nahm ich den sichereren Weg. Ich lernte viele Möglichkeiten, meine Krankheit zu verschleiern, aber Make-up war immer die schnellste und einfachste Lösung. Es spielte eine führende Rolle in meinen Bemühungen, ein tapferes Gesicht zu zeigen, die Leute nicht sehen zu lassen, was hinter den Kulissen vorging, selbst als sich meine Symptome verschlimmerten. Trotzdem war Make-up nie etwas, das ich lieben lernte. Bis heute weiß ich noch nicht, wie ich Eyeliner auf meinen oberen Deckel legen soll - Puder, Concealer, Lipgloss und Mascara sind alles was ich trage. Ich habe meine Make-up-Routine seit meinem ersten Tragen im Jahr 2006 nicht geändert, obwohl sich so viel verändert hat.

Ich bin in diesen Tagen viel gesünder. Und obwohl ich immer noch Make-up trage, kämpfe ich nicht so hart, um meine Krankheit zu verbergen. Durch meine Arbeit mit Suffering the Silence, einer 501c3-Organisation, die sich der Kraft von Kunst, Medien und Geschichten widmet, um auf die Lebenserfahrungen von Menschen mit chronischen Krankheiten aufmerksam zu machen, teile ich nun Dinge über meine Reise mit der chronischen Lyme-Borreliose einmal kämpfte, um mit Freunden und Familie zu reden. Ich habe auch das Privileg, mit anderen Menschen, besonders mit anderen jungen Frauen, darüber zu sprechen, wie es ist, mit chronischen Krankheiten zu leben, und ich bin immer überwältigt von der Beständigkeit unserer Erfahrungen. Unabhängig von der Diagnose teilen viele von uns den gleichen Drang, die Auswirkungen unserer Krankheiten zu verbergen, und wir benutzen oft Make-up, um die Normalität zu projizieren, nach der wir uns sehnen.

Eine enge Freundin von mir, Jacqueline Raposo, benutzt überhaupt kein Make-up, wenn sie sich zu Hause mit ihrer chronischen Krankheit "abmüht". Dennoch sagt sie mir: "Wenn ich mich für gesellschaftliche Ereignisse mussen muss, bin ich dankbar für den Schild, den das Make-up für die Zeiten bereithält, in denen ich mich verstecken möchte, wie ich mich fühle. Wenn ich ausdrücken würde, wie mein Körper sich immer fühlt, würde ich einen traurigen Anblick haben. Das Hinzufügen von etwas Farbe, Tiefe und Vertrauen in mein Gesicht ermöglicht mir ein bisschen mehr Macht darüber, wie ich mich der Welt körperlich präsentiere ", sagt sie.

Model: Nicole Foto: Ashley Batz / Brit Phillips / Treiben

Andere Frauen haben ähnliche Erfahrungen mit mir gemacht und mir Dinge wie "Lippenstift lässt mich 60 Prozent lebendiger aussehen" oder "Du würdest nicht glauben, wie viele Leute sagen, dass ich wie eine andere Person mit Make-up aussehe."

Es ist ein Balanceakt, eine Make-up-Routine in einen Tag zu integrieren, der mit der intensiven Erschöpfung gefüllt ist, die so viele unsichtbare Bedingungen begleitet, aber immer noch "absolut wert", sagt Rebecca Barnett. Rebecca lebt mit Gastroparesis, Dysautonomia (POTS) und einem Hypophysentumor. "Makeup ist meine Motivation, jeden Tag mindestens eine Stunde aufzustehen. Es ist meine Chance, an den Tagen, an denen sich mein Körper fürchterlich anfühlt, zuversichtlich zu sein ", sagt sie.

"Obwohl viele Menschen meinen Lupus nicht 'sehen' können, sehe ich immer erschöpft und ohne Makeup aus", sagt Erica Lupinacci, die zusammen mit mir Suffering the Silence gegründet hat.

"Wenn ich mich zu krank fühle oder nicht in der Stimmung bin, meine komplette Make-up-Routine zu machen, werde ich immer noch getönte Feuchtigkeitscreme, Concealer, Rouge und etwas Mascara machen. Diese Produkte erhellen meine Farbe, verstecken meine dunklen Kreise, lassen mich etwas lebendiger wirken, aber nicht zu viel Zeit oder Mühe ", erklärt Lupinacci." Wenn ich mich gut fühle oder irgendwohin gehen muss, wenn ich will so gesund wie möglich aussehen, nehme ich mir die Zeit für eine längere Routine mit mehr Produkten. Ich werde die vier oben genannten Produkte mit Primer, Puder, Kontur, Lidschatten, Eyeliner und vielleicht einer Lippenfarbe verwenden. Ich lebe mit einer "unsichtbaren" chronischen Krankheit und versuche ständig, die Balance zu finden, um gut genug zu leben, um das Leben zu leben, das ich will, aber 'krank genug', dass meine Krankheit ernst genommen wird. "

Modell: Jobi Foto: Ashley Batz / Brit Phillips / Treiben

"Krank genug aussehen" fügt dem Make-up in der Welt der chronischen Krankheiten eine komplizierte Schicht hinzu. Die Betroffenen chronischer Krankheiten mögen der Welt ein gewisses Selbst präsentieren und gleichzeitig der Welt die Mühsal des Lebens mit einem solchen Gesundheitszustand anerkennen. Viele Menschen, mich eingeschlossen, sorgen sich oft darum, dass die Menschen nicht glauben oder verstehen, wie krank wir wirklich sind, und das Tragen von Make-up, um gesünder auszusehen, macht das nicht leichter. "Ich denke, Make-up kann manchmal als Metapher für die Verschleierung der Wahrheit dienen", sagt mir ein Freund, der an mehreren durch Zecken übertragenen Krankheiten leidet und anonym bleiben möchte.

"[Make-up] ist nicht von Natur aus eine schlechte Sache, aber es bietet den Menschen eine Maske. Chronische Krankheiten sind oft unsichtbar, aber Make-up kann eine zusätzliche Schicht dazu beitragen. Meine Krankheit ist bereits etwas, das nur ich sehen und erkennen und verstehen kann ", sagt Leah Oren, eine Praktikantin von Suffering the Silence, die mit Lyme-Borreliose, zwei Co-Infektionen und zwei infektionsbedingten Autoimmunerkrankungen lebt. "Ich habe das Gefühl, ich kann kein Make-up tragen, weil es mich gesünder erscheinen lässt als ich. Indem ich die wenigen physischen Aspekte meiner Krankheit vertusche, nehmen andere, die das Konzept einer unsichtbaren Krankheit nicht verstehen, mein verbessertes Aussehen als Beweis dafür, dass ich "besser" bin. Indem ich Make-up trage und eine Verkleidung anziehe, um meine Krankheit zu verschleiern, habe ich das Gefühl, dass ich nicht mehr das Recht habe, mich durch Kommentare wie "du siehst so gut aus" oder "du siehst nicht krank aus!"

Es ist diese wiederkehrende Phrase - "Aber du siehst gut aus!" - das klingt in den Ohren der unsichtbaren und chronischen Krankheitsgemeinschaften. "Es mag verrückt erscheinen, jemals krank aussehen zu wollen, aber es kann so verletzend und frustrierend sein zu hören, nun, du siehst gut aus!" Immer wieder, nachdem du jemandem gesagt hast, dass du krank bist ", sagt Lupinacci. Da die Menschen nicht sehen können, wie wir uns von außen fühlen, können sie nicht immer verstehen, wie wir uns im Alltag fühlen, und dieser Mangel an Verständnis kann unglaublich isolierend sein.

Wenn ich das weiß, befinde ich mich in einem schwierigen Umfeld, in dem ich mich der Welt physisch präsentiere. Ich möchte gegen diese Gefühle der Isolation, die so oft mit chronischen Krankheiten einhergehen, zurückdrängen. Ich möchte, dass sich die Menschen in meine Erfahrungen und die Erfahrungen anderer Frauen in dieser Gemeinschaft einfühlen. Ich möchte, dass die Menschen verstehen, wie viele junge Menschen mit chronischen Krankheiten leben. Aber manchmal will ich auch nur gut aussehen.

Modell: Leah Foto: Ashley Batz / Brit Phillips / Treiben

Wir verstecken unsere Krankheitserfahrungen, indem wir nicht über sie reden, indem wir Lippenstift aufsetzen, indem wir dafür sorgen, dass die Menschen ein "gesund aussehendes" Gesicht sehen. Aber vielleicht machen wir es auch für uns. Wenn ich in den Spiegel schaue, möchte ich mich schön fühlen. Muss ich mir Sorgen machen, dass ich die Wahrheit meiner Erfahrung verberge, wenn ich Make-up dazu benutze?

Es sind nicht nur Frauen mit chronischen Erkrankungen, die das Bedürfnis verspüren, eine Makeup-Maske anzuziehen. Menschen tragen Make-up aus allen möglichen Gründen: Eine Hektik-Umfrage von 1.800 Millennials sah Antworten, die von "Es macht mich zuversichtlich" zu "Ich fühle mich, als ob ich verpflichtet bin, es zu tragen" reichte. Manchmal tragen wir Make-up für uns selbst genauso wie für die Leute, die uns anschauen. Im Jahr 2006 war ich vielleicht nicht so besorgt über andere Leute, die dachten, ich sehe krank aus, weil ich mich selbst so sehen würde.

"Die Kraft des Make-ups war eine schöne Erinnerung daran, dass das alte Ich immer noch da ist", erzählt mir meine Freundin Nicole, die nur nach dem Vornamen fragen wollte, von ihrer Krankheitserfahrung mit Lyme-Borreliose. "Ich bin immer noch dieselbe Person. Wenn etwas Concealer, Rouge und Mascara dazu beitragen müssen, mich daran zu erinnern, bin ich dafür. "

Wenn Sie mit einer chronischen Krankheit leben, ist das Finden von Selbstvertrauen und Selbstvertrauen unglaublich wichtig, um Tag für Tag Fuß zu fassen. Es ist sicherlich mutig, ein nacktes Gesicht zu benutzen, um der Welt die Wahrheit unserer Krankheitserfahrungen zu zeigen, aber es gibt auch Stärke darin, die Zügel zurückzunehmen und sich so zu präsentieren, wie man gesehen werden möchte.