Das Wort "Wildfang" wird nicht mehr regelmäßig herumgeworfen. Wie Leave It To Beaver oder vierstündiges Mittagessen bei der Arbeit, es hat ein bisschen die Aura einer vergangenen Zeit. Aber das Wort ist immer noch ein erkennbares, und kleine Mädchen, die entschlossen jedem Versuch widerstehen, sie in Röcke zu bekommen und das Baseball- und Baumklettern am meisten bevorzugen, haben es wahrscheinlich, dass es sie auf ihren Stirnen klebt. Was ist das Problem damit, ein kleines Mädchen zum Wildfang zu machen? Sollten wir nicht das starke, bandagierte Knie, das puppenhassende Wildfangmädchen als feministische Ikone umarmen? Oder geht es um eine viel tiefere Frage, was es bedeutet, überhaupt ein Mädchen zu sein?

Es ist verlockend, Tomboyishness zu feiern. Schließlich stellt es eine "andere" Art dar, ein kleines Mädchen zu sein: Kämpfe mit den Jungs, genieße das Durcheinander, ignoriere Kratzer und Blutergüsse und lehne im Allgemeinen Zartheit, Höflichkeit und Zurückhaltung für ein wilderes Leben ab. Wer liebt Gender Rebellion nicht? Aber die Probleme mit der Tomboyishness als Konzept laufen sehr tief, Hunderte von Jahren zurück, und durch die vielen Iterationen des Konzepts in Medien und Literatur; und was Sie entdecken, wenn Sie ein wenig weiter erkunden, ist, dass der Wildfang keine Abschaffung von Geschlechternormen ist, sondern in gewisser Weise eine Verschanzung von ihnen. Eigentlich sollte es Mädchen erlaubt sein, das zu tun, was sie wollen, und das Tomboy-Konzept hilft nicht dabei, das voranzutreiben.

Hier sind die Probleme mit der ganzen Idee des Wildfangs und warum sollten Sie zweimal darüber nachdenken, bevor Sie es leicht verwenden, um das Kind einer Freundin zu beschreiben, wenn sie ihr eigenes Baumhaus baut oder jeden Jungen auf dem Block in einem Sprint schlägt.

Die Ursprünge des Wortes sind problematisch

Die Probleme mit der Tomboy-Ness lassen sich auf ihre Etymologie und die ungewöhnliche Tatsache zurückführen, dass es ursprünglich gar nicht um Mädchen ging. Der Begriff entstand erstmals in den 1550er Jahren in England, für einen "unhöflichen, ausgelassenen Jungen": mit anderen Worten, für einen Jungen, der außerhalb der normalen Höflichkeit handelte. Der "Tom" ist der gleiche wie "Tomfoolery" und zeigt das gleiche (zu der Zeit meist männliche) Verhalten an: Der Wildfang der 1550er wäre das lästige Kind ohne Tischmanieren, das nach deinen Hühnern rennt und Kämpfe auf der Straße pflücken. Aber dann, innerhalb von dreißig Jahren, entwickelte es sich, um "Strumpet, mutige oder unbescheidene Frau" zu bedeuten. Es ging nicht darum, Hosen statt Röcke zu tragen; Das war eine schwere gesellschaftliche Missbilligung.

"Tomboy" wurde erst am Ende des 16. Jahrhunderts für jüngere Frauen und Mädchen verwendet, aber das Wort selbst ist eine jahrhundertealte Methode, das Verhalten von Frauen zu überwachen - und beachte, dass es zu dieser Zeit definitiv war für erwachsene Frauen, nicht nur für kleine Mädchen. (Interessanterweise hatten sie ihren eigenen einzigartigen Begriff: Tomrig.) Was man als eine gutartige Beschreibung eines Mädchens bezeichnen kann, das Puppen hasst, ist eigentlich eine abgeschwächte Bezeichnung für eine der schlimmsten Arten von Frauen in der Gesellschaft: diejenige, die sexuell ungehorsam war ausschweifend, unhöflich und wusste nicht "ihren Platz". Es ging nicht unbedingt darum, sich wie ein Mann zu benehmen; Es ging darum, sich nicht wie eine richtige Frau zu benehmen und sich darüber lustig zu machen.

Das Konzept des Wildfangs in der amerikanischen und englischen Unterhaltung blühte in den Nachkriegsjahren der 40er und 50er Jahre als etwas gutartiges und etwas merkwürdiges auf; Es gibt einen Kurzfilm aus den 1950er Jahren, Cindy Attends A Party, in dem einem Wildfang-Mädchen von einer "guten Fee" die richtige Party-Etikette beigebracht wird. Insbesondere die Kinderautorin Enid Blyton nutzte ihre Wildfangfiguren als Demonstration von Wildheit und einer seltsamen tierischen Impulsivität, ganz im Gegensatz zu raffinierten jungen Damen (eine, in der Malory Towers Serie, heißt eher Bill als ihr Vorname Wilhemina und manifestiert ihre burschikose Natur durch viele Brüder und die Liebe zu Pferden. Tomboys sahen eine kurze Mode in den 1920er Jahren (Klöppel wie Clara Bow wurden auch Tomboys genannt, mit Schattierungen des alten "Strumpet" -Labels), aber Katharine Hepburns Beharren darauf, Hosen statt Röcke zu tragen, schockierte das Hollywood der 50er Jahre; (Hepburn rasierte sich tatsächlich als Neunjährige ihren eigenen Kopf und rannte in Jungenkleidung herum, ein typisches Beispiel für den "Wildtyp"). Die Trope des Tomboy-verwandelten-in-hübschen Mädchens war ein Grundnahrungsmittel der Komödien der neunziger Jahre. Wir mögen es oft, wenn der Wildfang feminisiert, abgeflacht, emotional verwundbar und allgemein "akzeptabel" gemacht wird.

Der Wildfang trägt heutzutage nicht unbedingt negative Assoziationen (obwohl ein bevorstehender Film namens Tomboy mit Sigourney Weaver, in dem ein Attentäter von einem bösartigen Arzt "zur Frau gemacht wird" und Rache sucht, ein gutes Argument dagegen erheben könnte). Aber es markiert definitiv eine Grenze: Hier ist, was ein normales Mädchen ist, und hier ist ein Wildfang . Und diese Trennung hilft niemandem, auch wenn es positiv sein soll. "Mädchen sein" bedeutet, was auch immer das Mädchen will, unabhängig von der Wahl von Turnschuhen oder Spitzen.

Der Begriff stärkt Geschlechterbinaries und Stereotypen

Die Idee der Tomboyishness hatte immer eine Beziehung zur Queerness. Michelle Ann Abate weist in ihren Tomboys darauf hin: Eine Literatur- und Kulturgeschichte, dass die Tomboyishness in der Vergangenheit in LGBTQ-Gemeinschaften eine deutliche Verbindung zum Konzept der "Butchness" hatte und dass die Überwachung von Wildfangmädchen eine Möglichkeit sein könnte, sich über ihre Sexualität zu sorgen ihre Geschlechterrollen. Jedes Mädchen, das von einem Verwandten informiert wurde, dass seine kurzen Haare als Kind oder junger Teenager "lesbisch aussehen", als ob das eine schlechte Sache wäre, wird diese Angst erkennen.

Es ist nicht nur einer der frühesten Wege im Leben eines Mädchens, in dem ihr Gender-Verhalten kritisiert oder als "ungenügend" weiblich bezeichnet werden kann, sondern es ist eine große Vereinfachung: Ein Mädchen, das gerne "Junge" spielt, muss es wollen "sei ein Junge" und deshalb eigentlich lesbisch! Genius! (Es ist erwähnenswert, dass diese äußerst dumme Logik auch auf die andere Weise benutzt wird, für Jungen, die gerne "Mädchen" machen, obwohl es in der höflichen Gesellschaft nicht einmal ein bestimmtes Wort dafür gibt. Dieser Mangel bedeutet, dass es als noch größer angesehen wird Transgression als burschikose.)

Und jemanden als "Tomboy" zu bezeichnen, ist in diesem Zeitalter der zunehmenden Transgender-Rechte und -Sichtbarkeit und des Verständnisses von geschlechtsspezifischen und fließenden Identitäten besonders problematisch. "Tomboy" stellt Menschen in eine Kategorie, die das Geschlecht auf strikte, historische Weise einschränkt und ausrichtet - und es geht auch davon aus, dass die Person, die man als Wildfang bezeichnet, sich tatsächlich als Mädchen identifiziert. Es kompliziert das Problem für Menschen, die kämpfen, um ihre Geschlechtsidentität zu finden, wie die vielen Gesprächsfäden von verwirrten jungen Menschen mit der Aufschrift "Trans oder nur ein Wildfang?" über das Internet attestieren. Es ist ein veraltetes Wort, das nicht mehr dazu passt, wie wir Körper, Geschlechterrollen, Sexualität oder Geschlecht verstehen. Vier Schläge; du bist draußen.

Es verringert die Macht der Mädchen

In einer New York Times, die im Jahr 2015 unter dem Motto "Wo sind die ganzen Tomboyen verschwunden?" Das Tomboy-Konzept genannt hat, erklärt ein Experte: "Tomboy fühlt sich für mich überhaupt nicht als Gegenwart an. Es fühlt sich retro an, diese bejahende Art, über ein Mädchen zu sprechen, das junge Dinge mag, als ob junge Dinge besser wären. "Das Problem ist natürlich, dass das als eine Art des Denkens alles andere als Retro ist. Wenn wir uns mehr und mehr der Akzeptanz von weiten, weniger geächteten Geschlechterrollen zuwenden, in denen ein Mädchen durchaus in der Lage ist, Scharen von Sneaks und Spitzen und Puppen und Baseball zu enthalten, verliert das Wort allmählich an Kraft. Und ehrlich gesagt scheint das eine ausgezeichnete Idee zu sein.

Die Olympischen Spiele in Rio 2016 haben ziemlich kategorisch gezeigt, dass "Werfen wie ein Mädchen" oder "Laufen wie ein Mädchen" keine gültigen Beleidigungen sind, und dass der weibliche Körper, selbst im Mädchenalter, durchaus zu hervorragender Leistung fähig ist. Aber trotz der Tatsache, dass diese Beweise bei jeder Olympiade in der Neuzeit vorgelegt wurden, gibt es immer noch einen klaren gesellschaftlichen Drang, Athletik, Aggression, Macht, Freiheit und Vertrauen als männlich zu bezeichnen und Überraschung und Freude (oder Missbilligung) auszudrücken Frauen schwelgen in ihnen.

Das Wort Wildfang, auch wenn es Lob ist, trägt eine Menge Gepäck über richtiges weibliches Verhalten, Sexualität und was es bedeutet, ein Mädchen zu sein, und es ist einzigartig darin, dass es auf Kinder angewendet wird - (Ich habe Babys als Tombos beschrieben, weil Sie haben ein weiteres Baby in der Spielgruppe geschlagen. Wir skizzieren die Grenzen der Geschlechter, unser Verständnis von Sexualität und die Art und Weise, wie wir uns selbst definieren, und das bedeutet, dass der Wildfang, wie der Prüde oder der Jezebel, dem Staubhaufen überlassen werden muss. Erzähl keinem kleinen Mädchen oder Jungen, was sie sind. Lass sie es für ihr eigenes verdammtes Selbst herausfinden.

Miami University Libraries, Wisconsin Geschichte / Wikimedia Commons