So lange ich mich erinnern kann, habe ich jünger ausgesehen als ich. Als ich 13 war, bekam ich immer noch Kindermenüs; Am Ende der High School sah ich kaum aus der Pubertät heraus; Während des Studiums dachte mehr als eine Person, ich sei kein Student, aber jemandes jüngere Geschwister. Es ist eine Kombination aus einem Babygesicht und einem kleinen Rahmen, und das schien bis vor kurzem selten etwas Schlechtes zu sein. Trotz des Ärgers, dass kein Barhocker jemals glaubt, dass mein Ausweis echt ist, ist es schwer sich darüber zu beklagen, jung auszusehen, wenn ich weiß, dass mein selbstverehrtes Selbst eines Tages die Komplimente auskosten wird (obwohl das an sich problematisch ist).

Doch in den letzten Jahren habe ich angefangen, sich jünger zu sehen, nicht als Vorteil, sondern als Nachteil - denn wenn ich als Filmjournalist Interviews führe, ist die erste Reaktion, die viele weibliche Schauspieler oder Filmemacher oft auf mich haben, nicht "Schön dich kennenzulernen", aber " Oh, du bist so süß! " Es ist ein Satz, der, absichtlich oder nicht, unglaublich herablassend klingt.

Wenn ich in ein Interview gehe, bin ich mir vollkommen bewusst, dass ich wahrscheinlich jünger bin als die Person, mit der ich gerade sprechen möchte, dass sie mich erwartet. Ich bin 22, ein Jahr nach dem College. Diese Tatsache, kombiniert mit meinem jungen Aussehen und der Tendenz, Fersen wenn immer möglich zu vermeiden (ich bin tollpatschig, OK?), Ist oft erschreckend für Leute, die eine verwitterte Journalistin mit einem Jahrzehnt Arbeit unter ihrem Gürtel erwarten.

In vielen Fällen wird mein Auftreten bei einem Interview mit erhobenen Augenbrauen konfrontiert, aber nicht mehr; Leute registrieren mein Alter mit leichter Überraschung, aber ziehen Sie schnell fort und sprechen Sie mit mir, wie sie zu jedem Journalisten würden. Dies ist die Reaktion, die ich bevorzuge, und die ich froh bin zu sagen, dass ich es am häufigsten bekomme. Ich kann natürlich nicht vermeiden, dass Leute denken, dass ich jünger bin als ich, aber ich schätze es, dass sie ihre Überraschung nicht beeinflussen lassen, wie sie sich während unseres Interviews verhalten.

Aber manchmal, öfter als ich möchte, bekomme ich eine andere Reaktion. Ich gehe in ein Interview und die Augen des Subjekts weiten sich auf, als sie - es war immer eine Frau - mich sieht. Als ich ihre Hand schüttele und mich vorstelle, bricht sie in Gelächter aus und sagt etwas wie "Wow, du bist hinreißend!" oder "Oh mein Gott, wie alt bist du?" Ich lache höflich und mache eine unbeschwerte Bemerkung über mein Alter: "Ich weiß, ich sehe sehr jung aus", oder: "Ich bin älter als ich aussehe, ich schwöre." Manchmal läuft das Interview von dort aus normal ab, aber zu anderen Zeiten lässt die Person es nicht los. "Bist du aus dem College?" "Wann hast du deinen Job bekommen?" "Aw, wow, das ist wirklich so süß."

Diese Kommentare mögen gut gemeint sein - die Leute, die sie sagen, scheinen beeindruckt zu sein, dass ich es geschafft habe, in so jungem Alter Journalist für eine seriöse Firma zu werden - aber sie sind trotzdem frustrierend zu hören. Natürlich geschehen sie auch in meinem Alltag, in Geschäften und auf der Straße, aber als eine Frau, die in einer Stadt lebt, bin ich größtenteils immun geworden; Es ist während der Interviews, dass es mich wirklich stört, denn dann mache ich meinen Job.

Was mich am meisten frustriert, ist, dass meiner Meinung nach nur Frauen diese Einstellung zu mir haben. Einige Male haben weibliche Prominente lautstark ihren Schock über mein Alter proklamiert oder mich dazu gebracht, mein College-Abschlussjahr aufzulisten bevor Sie ein Interview beginnen.

Wenn ich in ein Interview gehe, nehme ich es ernst. Ich habe umfangreiche Recherchen durchgeführt und viele Fragen vorbereitet, um einen interessanten, gut informierten Chat zu führen. Ich bin vielleicht jünger und jünger als viele meiner Kollegen in der Branche, aber das heißt nicht, dass ich nicht gleich viel Wert auf meine Interviews lege und wünsche, dass meine Arbeit gelesen und respektiert wird. Wenn ich mit einem Schauspieler oder Filmemacher spreche, hoffe ich, dass sie von meinen Fragen fasziniert sind und über ihre Antworten nachdenken. Das letzte, was ich will, ist, dass sie mich in dem Moment entlassen, in dem ich durch die Tür gehe.

Doch allzu oft scheint es genau so zu sein. Wenn meine Interview-Teilnehmer unseren Chat öffnen, indem sie kommentieren, wie "niedlich" es ist, dass ich die Person bin, die mit ihnen spricht, fühlt es sich an, als betrachteten sie mich als junges Mädchen und nicht als Journalistin. Es scheint mir egal zu sein, dass ich eine beliebte Website repräsentiere oder dass ich schon Dutzende von Prominenten interviewt habe. In ihren Augen bin ich im Grunde ein Kind, das als Reporter verkleidet ist. Ich sehe die Auswirkungen, sobald das Interview beginnt; die Subjekte, immer noch in der " Ist das nicht hinreißend? " -Mentalität, geben große Lächeln und fröhliche Antworten, die nicht verschwinden, bis das Interview mehrere Fragen ist. Wenn das Interview lang genug ist, gehen sie schließlich über ihre Überraschung hinaus und fungieren als sie würden normalerweise, aber kurz Chats, wo Sie nur ein paar Minuten mit einem Thema gegeben werden, ich weiß nicht, ob sie jemals tun.

Was mich am meisten frustriert, ist, dass meiner Meinung nach nur Frauen diese Einstellung zu mir haben. Wenn männliche Schauspieler und Regisseure von meinem Alter und jungen Aussehen überrascht wurden, haben sie es nicht gezeigt; Sie waren höflich und respektvoll und haben so gehandelt, wie ich annehme, dass sie es in einem Interview mit jemandem, der älter ist als ich, getan haben. Doch schon mehrmals haben weibliche Prominente lautstark ihren Schock über mein Alter proklamiert oder mich dazu gebracht, mein Abschlussjahr zu nennen, bevor ich ein Interview begann. Vielleicht liegt es daran, dass Männer, vor allem im öffentlichen Licht, sich bewusst geworden sind, dass das Kommentieren eines weiblichen Journalisten falsch ist, während Frauen sich selbst nicht als Teil des Problems betrachten. Sie sind nicht sexistisch oder schieben Grenzen, indem sie das junge Aussehen eines Reporters bemerken, könnten sie denken; Warum sollte das überhaupt ein Problem sein?

Aber es ist eins. Es ist schon schwer genug für Frauen, im Journalismus voranzukommen (oder in irgendeiner anderen Branche). Wenn ich eine ältere, erfolgreiche Frau interviewe - jemand, der wahrscheinlich einmal in der Position war, in der ich bin - und sie mit einem Kommentar beginnen lässt, der meine Arbeit als "süß" bezeichnet, ist das nicht nur irritierend. Es ist respektlos.

Es ist nicht so, dass diese Schauspieler und Filmemacher andere Frauen nicht unterstützen. Tatsächlich sind all die Frauen, die mir "niedlich" ähnliche Kommentare gemacht haben, diejenigen, die ich bewundere, weil sie feministische Arbeit geleistet haben und für ihren Glauben einstehen. In anderen Interviews haben sie deutlich gemacht, dass ihnen der Erfolg anderer Frauen wichtig ist, und ich bin mir sicher, dass sie zu Beginn ihrer Karriere niemals absichtlich oder herablassend gegenüber einer Frau waren. Aber indem ich mich auf mein Alter konzentriere und es so beeinflussen lasse, wie sie während unserer Interviews mit mir sprechen, tun sie genau das.

Und es sind nicht nur Schauspieler oder Filmemacher. Wenn ich zum ersten Mal eine weibliche Publizist oder eine Vertreterin des Studios persönlich treffe, ist sie überrascht von meinem Alter und fängt an, "Süße" ins Gespräch zu bringen, trotz der Tatsache, dass wir bis jetzt eine vollkommen professionelle Beziehung hatten Email. Ich habe gehört, dass sich ähnliche Kinder mit dem Babygesicht darüber beschweren, dass sie bei Treffen mit anderen Frauen "Honig" genannt werden. Für viele Frauen scheint es, dass diese Ausdrücke natürlich sind und vielleicht sogar als freundliche Form der Zärtlichkeit gemeint sind - aber für die jungen Frauen auf der Empfängerseite ist es unglaublich frustrierend zu hören.

Frauen haben es schwer genug, von Männern und der Gesellschaft als Ganzes ernst genommen zu werden; Wir können es uns nicht leisten, uns auch nicht gegenseitig ernst zu nehmen. Kommentare über mein Alter sind vielleicht nicht mit Bosheit gemeint, aber sie nehmen meiner Glaubwürdigkeit als Journalist und dem Respekt, den ich verdiene, zu viel entgegen. Ich möchte nicht als "niedlich" gesehen werden. Ich möchte als kompetent angesehen werden.