Da unsere Streitkräfte mehr Frauen in direkte Kampfrollen integrieren, werden Frauen als Frontkommandeure auf höchster Ebene verstärkt. Die Frauen, die die "Messingdecke" durchbrechen, sehen sich erheblichen Hindernissen gegenüber und müssen beweisen, dass sie genauso mutig und zäh sind wie ihre männlichen Kollegen.

Als Frau im Streitkräfteausschuß des Senats und als einzige Frau im Auswärtigen Ausschuß des Senats verstehe ich die Herausforderung, Verantwortungen zu übernehmen, die Männern historisch vertraut werden. Amerikanische Soldatinnen waren an vorderster Front dabei, die Vorurteile zu brechen und Stereotype und Hindernisse zu beseitigen, die zu viele Frauen und Mädchen dazu gebracht haben zu glauben, dass militärische Jobs tabu sind. Wie die Militärphrase sagt, haben diese Soldatinnen unseren Mädchen gezeigt, wie man "von der Front führt". Ich hatte das Glück, eine dieser Frauen in den letzten Jahren sehr gut kennenzulernen: Navy Cmdr. Emily Bassett.

Emily Bassett war die erste Kommandantin des Kriegsschiffes der Navy, der USS Manchester, das nach New Hampshires größter Stadt benannt wurde. Die Marineabteilung hat mich gebeten, als USS Manchester zu dienen offizieller Sponsor und in dieser Funktion hatte ich die Gelegenheit, Cmdr kennenzulernen. Bassett, beobachtet sie führen, lehren und ermutigen ihre 70-köpfige Crew. Cmdr. Bassett hat eine lange und beeindruckende militärische Karriere, nachdem er fünf Einsätze absolviert hat, darunter Operations Enduring Freedom und Iraqi Freedom.

In der Zeit, die wir zusammen verbracht haben, hatte ich eine außergewöhnliche Chance: mir die Zukunft des US-Militärs mit Frauen an der Spitze vorzustellen. Ungefähr 3 Millionen Frauen haben in unseren Streitkräften gedient, und derzeit gibt es mehr als 200.000 aktive weibliche Dienstmitglieder. Und diese Zahlen - ebenso wie die Anzahl der Soldatinnen in Führungspositionen - wachsen.

Was ich an Cmdr besonders ermutigend finde. Bassetts Erfolg ist, dass es nicht einzigartig ist - wir sehen weiterhin, dass Frauen Karriere machen und Führungspositionen übernehmen, die typischerweise Männern vorbehalten sind. Ich traf die Vier-Sterne-General Lori Robinson, die zufällig auch ein Absolvent der Universität von New Hampshire ist, im Jahr 2016, als sie von Präsident Obama nominiert und vom Senat bestätigt wurde, die erste Frau zu sein, die ein US-Militärkombattantenkommando führte .

Es gibt neun Kampfkommandos, die vom Verteidigungsministerium dazu bestimmt sind, spezifische Missionen zum Schutz der nationalen Sicherheit der USA durchzuführen. Ich besuchte General Robinson auf der Peterson Air Force Base in Colorado, wo sie bis zu ihrem kürzlichen Rücktritt sowohl das US-Nordkommando (USNORTHCOM) als auch das Nordamerikanische Kommando für Luft- und Raumfahrt (NORAD) leitete. USNORTHCOM wurde als Reaktion auf die Terroranschläge vom 11. September gegründet und führt dazu, den gesamten nordamerikanischen Kontinent zu schützen - von Kanada bis Mexiko. Als Kommandant kam nichts in den amerikanischen Luftraum, von dem General Robinson nichts wusste. Sie war eine der ranghöchsten Frauen im US-Militär.

Amerikas Streitkräfte haben zwingende Gründe, negative Stereotype zu entlarven und die vollständige Integration von Frauen zu fördern. Heute machen Frauen nur etwa 15 Prozent des aktiven Militärs aus. Die Obama-Administration eröffnete alle militärischen Berufe und Positionen für Frauen, einschließlich Kampfrollen. Als früherer stellvertretender Minister der Armee sagte Patrick Murphy einmal: "Wenn unsere Armee kleiner wird, hängt unser Erfolg zunehmend von unserer Fähigkeit ab, die Beiträge jedes Freiwilligen, der unsere Reihen füllt, zu maximieren." Frauen stellen sich dieser Herausforderung. Sie schreiben sich in großer Zahl bei den Service-Akademien ein, verdienen Aufstieg in die höchsten Führungspositionen und qualifizieren sich für einige der anspruchsvollsten Kampfrollen.

Ich bin zu Cmdr gegangen. Bassett für die offizielle Inbetriebnahme der USS Manchester, und ich sah zu, wie sie Schulter an Schulter mit dem stellvertretenden Leiter der Marineoperationen, Admiral Bill Moran - der Stellvertreterin der US Navy - stand und vor unserer gesamten Gemeinde den Amerikaner begrüßte Flagge und übernahm das Kommando über das Schiff. Ich war nicht allein - kleine Mädchen aus dem ganzen Land zeugten von der gleichen inspirierenden Szene und von Cmdr. Bassett, sie konnten sich sehen. Emily Bassett, Lori Robinson, die drei Millionen Frauen, die tapfer gedient haben, und die 200.000, die derzeit auf der ganzen Welt stationiert sind, haben die Zukunft unseres Militärs für immer verändert.

Jeanne Shaheen ist Senatorin aus New Hampshire. Sie war die erste Frau, die zum Gouverneur von New Hampshire gewählt wurde, und sie war die erste Frau in der amerikanischen Geschichte, die sowohl Gouverneur als auch US-Senatorin war.

Bustles "Without This Woman" ist eine Serie von Aufsätzen, die die Frauen ehren, die uns jeden Tag verändern und herausfordern.

Ohne diese Frau würde ich mich nicht an deinen Namen erinnern

Ohne diese Frau aus einem Roman hätte ich meine eigene Geschichte nicht verändert

Ohne diese Frau hätte ich keinen Schrank voller Trophäen (oder das Vertrauen, sie zu gewinnen)