Eine neue Studie von Forschern in Skandinavien zeigt, dass Wagniskapitalgeber über männliche und weibliche Unternehmer unterschiedlich sprechen und gemeinsame Geschlechterstereotype ihre Wahrnehmung des unternehmerischen Potenzials beeinflussen können. Diese Stereotypisierung, eingebettet in genau die Sprache, die Risikokapitalgeber (Venture Capitalists, VCs) nutzen, um Investitionsvorschläge zu diskutieren, wirkt sich darauf aus, wie die Finanzierung neuen Unternehmen zugewiesen wird. Dies wiederum verschärft das bereits bestehende geschlechtsspezifische Ungleichgewicht zwischen Unternehmern.

In einem Artikel für die Harvard Business Review beschreiben die Professoren Malin Malmstrom, Jeaneth Johansson und Joakim Wincent die von 2009 bis 2010 durchgeführten Forschungsarbeiten und beobachten eine Gruppe von Regierungsvertretern aus Schweden, die aus fünf Männern und zwei Frauen besteht. In diesem Zeitraum sahen die Forscher, dass die VCs 125 Investitionsvorschläge für eine mögliche Finanzierung diskutierten. 79 Prozent dieser Vorschläge wurden von Männern geschrieben, und 21 Prozent wurden von Frauen geschrieben.

Malmstrom, Johansson und Wincet analysierten genau, wie die VCs über Bewerber sprachen und fanden heraus, dass sie eine "radikal andere" Sprache benutzten, um männliche und weibliche Unternehmer zu beschreiben. Die Forscher schrieben, dass die Sprache, die die VCs zur Beschreibung von Unternehmerinnen verwendeten, Stereotype über Frauen spielten, die sie für die Geschäftswelt untauglich machten (so wie sie zu vorsichtig mit Geld umgehen oder nicht vorsichtig genug sind). Die "VCs [ed] [weibliche Unternehmer] Glaubwürdigkeit, Vertrauenswürdigkeit, Erfahrung und Wissen", schrieben die Forscher.

Im Gegensatz dazu verwendeten die VCs die Sprache, wenn sie männliche Unternehmer diskutierten, die aus Stereotypen über Männer als kühne Führungspersönlichkeiten und starke Geschäftsleute hervorgingen - und stärkten damit die Auffassung der VCs, dass diese Bewerber gute Kandidaten für eine Finanzierung waren. "Männliche Unternehmer wurden allgemein als durchsetzungsfähig, innovativ, kompetent, erfahren, kenntnisreich und etablierte Netzwerke beschrieben", schrieben die Forscher.

Beunruhigend, selbst wenn die VCs bei männlichen und weiblichen Unternehmern ähnliche Qualitäten aufdeckten, nahmen sie diese Eigenschaften je nach Geschlecht unterschiedlich wahr. Zum Beispiel wurden Männer, die VC als "jung" beschrieben, auch als "vielversprechend" beschrieben, während Frauen, die als jung beschrieben wurden, stattdessen als "unerfahren" bezeichnet wurden. Ebenso war ein "vorsichtiger" Mann "vernünftig und besonnen", während ein " Vorsichtig "Frau wurde als zu vorsichtig und nicht gewagt genug erachtet. Die VCs neigten auch dazu, mehr über das Aussehen von Frauen zu kommentieren als die ihrer männlichen Kollegen.

In der Studie, die in Entrepreneurship: Theory and Practice veröffentlicht wurde, zeigen die Forscher, dass diese Sprachdynamik zeigt, dass "der ideale Unternehmer in der Sicht der Risikokapitalgeber ein Mann und keine Frau ist." Diese Vorurteile - auch wenn sie unbewusst sind - schien Einfluss darauf zu haben, wie die VC Fördermittel vergeben. Männer erhielten eher eine Finanzierung als Frauen; nur 38 Prozent der Bewerbungen von Männern wurden abgelehnt, verglichen mit 53 Prozent der Frauen. Männer erhielten auch mehr Geld als Frauen: Im Durchschnitt erhielten männliche Bewerber 52 Prozent ihrer beantragten Finanzierung, während Frauen nur 25 Prozent erhielten.

Diese Diskrepanz hat sehr reale Auswirkungen auf die Geschäfts- und Finanzlandschaft. In Schweden besitzen Frauen nur ein Drittel der Unternehmen. Männliche Unternehmer erhalten die überwiegende Mehrheit der staatlichen Finanzierung, wobei nur 13 bis 18 Prozent der Mittel an von Frauen geführte Unternehmen gehen.

Wie Malmstrom, Johansson und Wincet darauf hinweisen, ist die unbewusste Voreingenommenheit weiblicher Unternehmer - so stark, dass sie in genau die Sprache fällt, in der die Menschen Investitionsvorschläge diskutieren - für alle schlecht, nicht nur für Frauen, weil sie die Fähigkeiten von VCs schwächt um geschäftliche Unternehmungen auf ihre eigenen Vorzüge zu prüfen. Das bedeutet, dass großartige Geschäftsideen vielleicht beiseite geschoben werden - einfach weil die Unternehmer dahinter Frauen sind.